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유랜시아 책 - 제60편 : 초창기 육상-생명체 기간의 유란시아

(USGNY[CM]-KOR-000-1996-3)

유랜시아 책   

부 III: 유랜시아의 역사

제60편 : 초창기 육상-생명체 기간의 유란시아



제60편 : 초창기 육상-생명체 기간의 유란시아

60:0.1 (685.1) 해양 생명체만 독점하던 시절은 끝났다. 땅이 융기되고, 지각(地殼)과 해양이 냉각되고, 바다 면적이 줄면서 계속 깊어지고, 북반구에 있는 땅이 크게 솟아오르게 되자, 이 모든 것이 동시적으로 작용해, 적도 지역으로부터 멀어진 모든 지역의 세계 기후를 크게 변화시켰다.

60:0.2 (685.2) 앞에 있던 시절이 끝날 무렵의 시기들은 개구리 시대라고 해도 과언이 아니었지만, 육상 척추동물의 선조인 이것들은 더 이상 지배적 위치를 차지하지 못했고, 살아남은 숫자가 크게 줄었다. 매우 적은 숫자의 유형들만, 앞에 있던 생물학적 고난의 혹독한 시련기를 견뎌냈다. 씨앗을 맺는 식물들조차도 거의 사라졌다.

1. 전기(前期) 파충류 시대

60:1.1 (685.3) 이 기간에 침전된 퇴적층은 대개 역암과 이판암 그리고 사암층으로 이뤄졌다. 아메리카유럽 양쪽에 퍼져 있는 이 퇴적층에 포함된 석고 층과 적토 층들은 이 대륙들의 기후가 매우 건조했음을 나타낸다. 이런 건조 지역들은 주변에 있는 높은 지대에 주기적으로 몰아치는 맹렬한 폭풍우에 의해 거대한 침식작용을 겪었다.

60:1.2 (685.4) 이 지층들에서는 화석이 거의 발견되지 않지만, 사암(砂巖)층에선 육상 파충류의 수많은 발자국이 발견될 수 있다. 이 기간에 1,000피트 두께로 형성된 많은 지역의 적색 사암층에는 화석이 들어 있지 않다. 육상 동물 생명체들이 계속 살아 있던 곳은 아프리카의 특정한 지역들뿐이었다.

60:1.3 (685.5) 이 퇴적층들의 두께는 3,000피트에서 10,000피트까지 다양하며, 태평양 연안의 어떤 곳에서는 18,000피트에 이르기도 한다. 나중에 용암이 흘러 나와 이 지층들에 들어 있는 경우도 많이 있다. 허드슨강 강변의 절벽들은 이런 트라이아스기 층에 용암이 분출돼 생성된 현무암으로 인해 형성됐다. 화산 활동이 세계 곳곳에서 광범하게 있었다.

60:1.4 (685.6) 유럽 전역, 특히 독일러시아에서, 이 기간에 형성된 퇴적층을 발견할 수 있다. 잉글랜드에 있는 새로운 적색 사암층은 이 시기에 형성됐다. 바닷물 유입으로 인해 남부 알프스에 석회암이 퇴적됐고 오늘날 백운석 석회암으로 독특하게 이뤄진 벽과 봉우리 그리고 그 지역에 있는 기둥들을 볼 수 있다. 이 지층은 아프리카오스트랄리아 전역에서 발견될 것이다. 카랄라 대리석은 그런 변경된 석회암에서 나온다. 남 아메리카에서는 이 기간에 해당되는 어떤 것도 발견되지 않는데, 대륙이 가라앉아 있었으므로 앞에 있는 시기와 뒤에 있는 시기가 계속 이어지면서 민물 또는 해양 퇴적층만 발달했음을 볼 수 있다.

60:1.5 (686.1) 150,000,000년 전, 세계 역사상 초창기의 육상-생명체 기간이 시작됐다. 일반적으로는 생명체가 제대로 살아가지 못했지만, 해양-생명체 기간이 힘들고 부적합한 상태로 끝나던 때보다는 나았다.

60:1.6 (686.2) 이 시절이 시작될 때, 북 아메리카의 동부와 중부, 남 아메리카의 북반부(北半部), 유럽 대부분의 지역, 그리고 아시아 전(全) 지역이 물 위로 상당히 솟아 있었다. 처음에는 북 아메리카가 지리적으로 고립돼 있었지만, 베링해협의 연결육지가 다시 올라와 곧 아시아 대륙과 연결됐다.

60:1.7 (686.3) 대서양태평양 연안과 평행으로, 북 아메리카에서 거대한 해구(海溝)가 형성됐다. 동부 코네티컷에서 거대한 단층 현상이 있었고 한 쪽 면은 결국 2마일 가량 밑으로 들어갔다. 이런 북 아메리카 해구 중 다수는 나중에 침식 작용에 의한 퇴적물로 채워졌고, 또한 산악 지역에 있는 많은 웅덩이는 민물과 바닷물이 들어 있는 호수들이 됐다. 나중에는, 함몰됐다가 다시 채워진 이 땅들이 그 속에서 발생된 용암 분출로 말미암아 크게 높아졌다. 여러 곳에 있는 석화(石化)된 삼림은 이 시기에 해당된다.

60:1.8 (686.4) 대륙이 침수돼 있는 동안 대개 물 위에 올라와 있었던 태평양 연안이, 지금은 태평양 바다가 됐지만 그 당시에 존재했던 하나의 큰 섬과, 캘리포니아 남부 지역을 제외하고는 모두 침강했다. 고대의 이 캘리포니아 바다에는 해양 생명체가 풍성하게 서식했으며, 동쪽으로 확장돼 중서부 지역의 옛 바다 웅덩이와 연결됐다.

60:1.9 (686.5) 140,000,000년 전, 앞에 있던 시기 동안 아프리카에서 발달됐던 파충류 이전의 두 가지 선조가 갑자기 그리고 극소수만 나타났던 반면, 이때는 파충류가 충분히-성장된 형태로 출현했다. 그것들은 급속히 발전됐고, 악어류와 비늘 있는 파충류 그리고 결국 해룡(海龍)과 날개가 달린 파충류가 생겨났다. 변환기에 있었던 그것들의 선조는 신속히 사라졌다.

60:1.10 (686.6) 급속도로 진화하는 이 파충류 공룡들이 이 시대의 지배자가 됐다. 그것들은 알을 낳았고 뇌가 작은 것이 다른 모든 동물과 다른 점이었으며, 나중에 40톤에 이르게 된 거대한 몸통을 통제하는 뇌가 겨우 1파운드 미만이었다. 그러나 초창기 파충류는 비교적 작았고 육식 동물이었으며 캥거루처럼 뒷다리로 걸었다. 그것들의 뼈는 새처럼 속이 비었고 나중에 발달된 뒷다리 발가락은 세 개뿐이었는데, 그것들의 발자국 화석 중 다수를 거대한 새 발자국으로 오해하기도 했다. 그 후에 초식성(草食性) 공룡들이 진화돼 나타났다. 그것들은 네 다리로 걸었고 이 무리 중 한 종류가 방호 갑옷 공룡으로 발전됐다.

60:1.11 (686.7) 수백만 년 후에 최초의 포유류 동물이 나타났다. 그것들은 태반(胎盤)을 갖고 있지 않았고 기능이 곧 저하됐으며; 하나도 살아남지 못했다. 이것은 포유류 동물 유형을 개량하기 위한 실험적 시도였지만, 유란시아에서는 성공하지 못했다.

60:1.12 (686.8) 이 기간의 해양 생명체는 빈약했지만 바닷물이 새로 유입됨으로 인해, 즉 얕은 물로 형성된 해안선이 다시 광대하게 조성됨으로써 급속도로 개량됐다. 물이 얕은 지역이 유럽아시아 주변에 더 많았으므로, 많은 화석 지대가 이 대륙들에서 발견된다. 너희가 오늘날 그 시대를 연구하고자 한다면, 히말라야시베리아 그리고 지중해 지역뿐 아니라 인도와 남부 태평양 해분(海盆)을 조사해 보기 바란다. 해양 생명체의 현저한 특색은 아름다운 암모나이트 떼의 출현이었으며, 그것들의 화석이 세계 곳곳에서 발견된다.

60:1.13 (686.9) 130,000,000년 전, 바다들은 거의 변화가 없었다. 시베리아북 아메리카베링해협의 연결육지에 의해 연결돼 있었다. 캘리포니아태평양 연안에는 독특한 해양 생명체가 많이 있었고, 1,000여 종 이상의 암모나이트들이 비교적 높은 유형의 두족류 동물로부터 발생됐다. 이 기간 동안의 생명체 변화들은 과도기적이고 점진적이었음에도 정말로 혁명적이었다.

60:1.14 (687.1) 이 기간은 2,500만 년 동안 계속됐고 트라이아스기라고 알려져 있다.

2. 후기(後期) 파충류 시대

60:2.1 (687.2) 120,000,000년 전에, 파충류 시대의 새 국면이 시작됐다. 이 기간 중에 일어난 큰 사건은 공룡들의 진화와 쇠퇴 현상이었다. 육상 동물 생명체는 그 크기에서 최고의 발달기를 맞이했고, 이 시대가 끝날 무렵에는 지표면에서 사실상 멸종됐다. 하나의 종류에서 진화된 모든 종류의 공룡은 길이가 2피트도 안 되는 작은 것에서 육식을 하지 않는 75피트 길이의 거대한 공룡들에 이르기까지 모든 크기로 진화했고, 그 후로 살아있는 피조물 중에서 그렇게 큰 것은 나타난 적 없다.

60:2.2 (687.3) 공룡 중 가장 큰 것은 북 아메리카 서부에서 나타났다. 거대한 이 파충류는 오스트랄리아를 제외하고, 북 아메리카대서양 연안 전체에 걸쳐 있는 로키산맥 지역 전체와 서부 유럽, 남 아프리카 그리고 인도 등지에 묻혀 있다.

60:2.3 (687.4) 거대한 이 피조물은 체구가 점점 커지면서 활동력과 힘이 줄어들게 됐고; 반면에 그것들은 더 많은 양의 먹이가 필요하게 됐고, 온 땅이 그것들로 뒤덮이게 되자 완전히 굶어죽게 됐고 멸종됐다--그것들은 환경에 대처할 만한 사고력이 없었다.

60:2.4 (687.5) 이 무렵에 오랫동안 솟아 있었던 북 아메리카 동부 지역 대부분은 고도가 낮아지고 대서양으로 씻겨 들어가, 해안선은 현재보다 수백 마일 이상 밖으로 뻗어 있었다. 대륙의 서쪽 지역은 여전히 융기돼 있었지만, 이 지역들도 나중에는 북쪽 바다와 태평양에 의해 침수됐는데, 다코다의 검은 언덕들 지역까지 동쪽으로 들어와 있었다.

60:2.5 (687.6) 이 시기는 많은 내륙 호수가 특징인 민물 시대였으며, 콜로라도몬타나 그리고 와이오밍에 있는 소위 모리슨 지대(地帶)의 풍부한 민물 화석에 의해 잘 알 수 있다. 뒤섞인 이 바닷물 및 민물 퇴적층 두께는 2,000내지 5,000피트에 이르지만; 이 지층들에는 석회암이 거의 없다.

60:2.6 (687.7) 북 아메리카 지역으로 멀리까지 확장됐던 바로 그 극지방 바다가 남 아메리카 전체도 마찬가지로 뒤덮었고 다만 곧 모습을 드러내게 된 안데스 산맥은 예외였다. 중국러시아의 대부분이 침수됐지만, 유럽 지역에서 가장 심했다. 아름다운 석판 예술에 사용되는 남부 독일의 암석층은 이 침수기에 퇴적됐으며, 그 지층들에는 고대에 있었던 곤충들의 섬세한 날개 등의 화석이 생생하게 보존돼 있다.

60:2.7 (687.8) 이 시대의 식물 분포는 앞에 있었던 시대와 거의 동일했다. 양치류는 현상유지 정도였던 반면, 침엽수와 소나무는 점점 더 현재와 같은 다양한 종류로 발전됐다. 일부 석탄층이 지중해 북쪽 연안을 따라 여전히 조성되고 있었다.

60:2.8 (687.9) 바다가 다시 넓어졌으므로 기후도 개선시켰다. 산호가 유럽 지역의 물속에 퍼졌는데, 기후가 아직 온화하고 일정했음을 입증하지만, 서서히 차가워지는 극지방의 바다들에서는 다시 출현하지 않았다. 이 시기의 해양 생명체들은 크게 개량되고 발전됐으며, 특히 유럽 지역에 있는 물속에서 그랬다. 산호와 바다나리가 잠시 동안 그 전보다 훨씬 더 많이 나타났지만, 암모나이트가 해양의 무척추 생명체보다 우위를 차지했고, 평균 크기는 3내지 4인치였으며, 어떤 종류는 직경이 8피트에 이르는 것도 있었다. 어느 곳에든 해면체 동물이 살았고, 오징어와 굴 종류들이 계속 진화했다.

60:2.9 (688.1) 110,000,000년 전, 잠재돼 있던 해양 생명체들이 계속 나타났다. 성게는 이 시기에 일어난 대표적 돌연변이 중 하나였다. 게와 가제 그리고 오늘날 볼 수 있는 유형의 갑각류가 완성됐다. 물고기 과(科) 속에 현저한 변화가 발생해, 철갑상어 유형이 처음으로 나타났지만, 사나운 해룡(海龍)은 육상 파충류에서 유래했고, 온 바다에 계속 창궐해 있었으며, 그것들로 인해 물고기 과 전체가 멸종될 위기에 처했었다.

60:2.10 (688.2) 이것은 공룡시대 동안 현저하게 계속 존재했다. 그것들이 육지에 너무 많이 번식해, 두 종류는 바다가 밀려들어오기 이전의 기간 동안 생존을 위해 물을 택했다. 이런 해룡은 진화의 퇴보를 의미했다. 새로운 종류들이 발전되고 있는 동안에도, 어떤 계통들은 그대로 멈춰 있었고 또 어떤 종류들은 옛날로 후퇴해 이전의 상태로 되돌아가기도 했다. 이런 두 유형의 파충류가 육지에서 사라지게 됐을 때 일어난 일들이었다.

60:2.11 (688.3) 시간이 지나면서, 해룡은 더욱 커져서 매우 둔하게 됐고 결국 멸종됐는데, 그것들의 거대한 체구를 보호할 수 있을 만큼 뇌가 크지 못했기 때문이었다. 이런 거대한 어룡(魚龍)이 어떤 경우에는 50피트의 길이까지 자랐고 대부분 35피트의 길이에 달했다는 사실에도, 그것들의 뇌의 무게는 2온스 미만에 불과했다. 악어와 비슷한 해양 동물 역시 육상의 파충류 유형에서 퇴보된 것이었지만, 해룡의 경우와 달리, 알을 낳기 위해 항상 육지로 돌아갔다.

60:2.12 (688.4) 두 종류의 공룡이 생존을 위한 헛된 시도의 일환으로 물속으로 옮겨간 직후, 다른 두 유형이 육지에 살아남기 위한 더욱 치열한 경쟁에 의해 하늘에 나타났다. 그러나 날아다닐 수 있었던 이 익룡(翼龍)은 그 다음 시대에 나타난 순수한 조류(鳥類)의 선조가 아니었다. 그것들은 속이 비어있는 뼈를 갖고 있고 나는 듯이 달리는 공룡으로부터 진화됐으며, 날개는 박쥐와 같은 형태로써 20내지 25피트까지 펼 수 있었다. 고대의 이 날개 달린 파충류들은 10피트 길이까지 자랐고, 오늘날의 뱀처럼 분리될 수 있는 턱 구조를 갖고 있었다. 날개 달린 이 파충류는 한동안 잘 생존했지만, 공중을 날면서 살아남을 수 있을만한 종류로 진화되지 못했다. 그것들은 새의 조상으로 살아남지 못한 대표적 계통이다.

60:2.13 (688.5) 이 기간에 거북이류가 증가했고, 최초로 북 아메리카에 나타났다. 그것들의 조상은 북쪽에 있는 연결육지의 길을 통해 아시아에서 왔다.

60:2.14 (688.6) 1억 년 전에 파충류 시대가 막을 내리게 됐다. 공룡은 거대한 몸집에 비교할 때 뇌가 거의 없는 동물과 마찬가지였고, 그런 거대한 몸뚱이를 유지할 수 있을 만큼 충분한 먹이를 찾기에는 사고력이 너무 부족했다. 그리하여 기능이 둔해진 이 육상 파충류는 점점 빠른 속도로 사라졌다. 그 후로는 진화 과정이 육체의 크기가 아니라 두뇌가 발달하는 쪽으로 일어났으며, 그런 뇌 발달은 이어지는 동물 진화와 행성 진보에서 각 시기의 특징이 됐다.

60:2.15 (688.7) 파충류의 최고 발달기와 쇠퇴기가 포함된 이 기간은 거의 2,500만 년에 이르며, 주라기로 알려져 있다.

3. 백악기(白堊紀) 꽃-식물 시대 조류(鳥類) 시대

60:3.1 (688.8) 장기간에 해당되는 백악기의 이름은 바다에서 회백색의 연토질 석회암 즉 백악(白堊)을 만드는 풍성한 유공충(有孔蟲)이 현저히 많이 존재한데서 연유됐다. 파충류가 유란시아를 지배하던 긴 기간이 이 시대 이후에 끝나게 됐고, 꽃을 맺는 식물과 조류 생명체가 이 때 땅 위에 출현한다. 또한 서쪽 과 남쪽 방향으로 대륙들이 유동(流動)하던 것도 멈추게 됐고, 거대한 지각(地殼) 변형이 있었으며, 큰 화산 활동과 함께 용암이 넓게 흘렀다.

60:3.2 (689.1) 앞에 있었던 지질학적 기간이 거의 끝나게 됐을 때, 산봉우리들은 아직 나타나지 않았지만, 대륙의 대부분이 물위에 있었다. 그러나 대륙 땅 덩어리들이 계속 유동할 때, 태평양 바닥 깊은 곳에서 처음으로 거대한 차단(遮斷) 현상이 발생했다. 지질학적 힘들의 충돌로 인해, 알래스카로부터 시작해 밑으로 멕시코를 거쳐 케이프 혼에 이르는 남북 방향의 거대한 산맥 전체가 형성되는 운동이 일어났다.

60:3.3 (689.2) 그렇게 해서 이 기간은 지질 역사상 근대 조산기(造山期)가 됐다. 이 시기 이전에는 산봉우리들이 거의 없었고, 매우 넓은 폭으로 높이 올라온 지대들이 있었을 뿐이다. 이 때 태평양 연안 지역이 융기되기 시작했지만, 현재의 해안선에서 서쪽으로 약 700마일 지점에 있었다. 시에라 산맥이 조성되기 시작했고, 금이 들어 있는 석영 층이 이 시기에 용암 분출의 산물로 형성됐다. 북 아메리카의 동부 지역에서는, 대서양 바다의 압력으로 땅이 올라오는 원인이 되기도 했다.

60:3.4 (689.3) 100,000,000년 전, 북 아메리카 대륙과 유럽의 일부분이 물위로 충분히 올라왔다. 아메리카 대륙들의 뒤틀림 현상이 계속됐고, 그 결과 남 아메리카 안데스 산맥이 변형됐으며 북 아메리카의 서부 평원(平原)들이 서서히 융기됐다. 멕시코 지역 대부분이 바다 밑으로 가라앉았고, 남 대서양 물이 남 아메리카 동부 해안을 침범했으며, 결국 현재의 해안선까지 밀고 들어왔다. 그 때 대서양인도양은 현재와 비슷했다.

60:3.5 (689.4) 95,000,000년 전, 아메리카유럽 땅 덩어리가 다시 가라앉기 시작했다. 남부의 바다들이 북 아메리카 지역으로 흘러들기 시작했고 점차 북쪽으로 확대돼 북극해와 합류했으며, 그 대륙이 두 번째로 크게 침수되도록 영향을 미쳤다. 이 바다가 최종적으로 물러갔을 때, 현재와 비슷한 대륙이 나타났다. 이런 거대한 침수 현상이 시작되기 전에, 동부의 아팔라치아 고지대들이 거의 침식돼 해수면과 같아졌다. 오늘날 질그릇을 만드는 데 사용되는 순수한 점토질인 여러 색의 지층들은 이 시기 동안 대서양 연안에 퇴적됐고, 평균 두께는 약 2,000피트에 이른다.

60:3.6 (689.5) 거대한 화산 작용이 알프스 남부 지역과 현재의 캘리포니아 해변 지역에 있는 산들의 행렬을 따라 발생됐다. 수 없이 긴 세월 중에서 가장 큰 지각 변동들이 멕시코에서 발생됐다. 유럽, 러시아, 일본, 그리고 남 아메리카 남부에서도 큰 변화가 일어났다. 기후는 점점 더 다양해졌다.

60:3.7 (689.6) 90,000,000년 전, 초창기 백악기의 바다로부터 속씨 식물이 발생됐고 곧 모든 대륙으로 퍼졌다. 이 육상 식물들은 무화과류 나무, 태산목(泰山木), 그리고 튤립 나무들과 함께 갑자기 나타났다. 그 직후에, 무화과류 나무, 빵열매 나무, 그리고 종려나무류가 유럽북 아메리카 평원 서부 지역에 퍼졌다. 새로운 육상 동물은 아직 나타나지 않았다.

60:3.8 (689.7) 85,000,000년 전, 베링 해협이 닫혔고, 북쪽 바다의 차가운 물이 차단됐다. 그리하여 대서양-만의 물속에 있는 해양 생명체와 태평양에 있는 해양 생명체가 크게 달라지게 됐는데, 지금은 같아진 이 두 바닷물의 온도가 차이 났기 때문이다.

60:3.9 (689.8) 백악과 녹색 모래흙의 퇴적층으로 인해 이 기간의 이름이 붙여졌다. 이 시기의 퇴적층은 여러 가지 색으로 돼 있고, 백악, 이판암, 사암, 그리고 적은 양의 석회암이 들어 있을 뿐 아니라, 질 낮은 석탄 또는 갈탄도 포함돼 있고, 많은 지역에서는 석유도 섞여 있다. 이 지층들의 두께는 200피트부터 아메리카의 서부지역과 유럽의 여러 지방에서는 10,000피트에 이르는 곳도 약간 있다. 이 퇴적층들은 로키 산맥의 동쪽 경계선을 따라 기울어진 구릉지대에서 발견될 수 있다.

60:3.10 (690.1) 이 지층은 백악과 함께 전 세계에 퍼져있고, 구멍이 많은 유사암석으로 구성된 이 지층들은 위쪽으로 노출돼 있는 곳으로 물을 받아들여 아래쪽으로 옮겨감으로써 현재 지구상에 있는 건조 지역 대부분에 물을 공급하는 역할을 했다.

60:3.11 (690.2) 80,000,000년 전, 지각에 큰 교란이 발생됐다. 유동하던 대륙의 서쪽 방향 진행은 멈추게 되었고, 뒤에서 밀려오는 대륙 덩어리의 완만한 운동에 의한 거대한 에너지로 인해 남-북 아메리카 모두의 태평양 해안선이 위로 구겨졌으며, 아시아태평양 해안선을 따라 반사작용에 의한 심한 변화가 시작됐다. 오늘날의 산맥들이 된 태평양 주변의 육지 융기는 25,000마일 이상의 길이에 달하고 있다. 그리고 동시에 융기된 이것들은 유란시아에 생명체가 출현한 이후로 가장 크게 표면이 일그러진 경우에 해당됐다. 지표면(地表面) 위와 아래의 용암 분출이 광대한 지역에 걸쳐서 넓게 퍼져나갔다.

60:3.12 (690.3) 75,000,000년 전, 대륙 유동이 멈췄다. 알래스카에서 케이프 혼에 이르는 태평양 연안 산맥들이 완성됐으나, 아직 소수의 산봉우리들만 있었다.

60:3.13 (690.4) 유동이 정지된 대륙의 역단층(逆斷層)이 이 북 아메리카의 서부 평원의 고도를 계속 높인 반면, 동부에서는 대서양 해안 지역의 마멸(磨滅)된 아팔라치아 산맥이 거의 기울어지지 않은 상태로 똑바로 솟았다.

60:3.14 (690.5) 70,000,000년 전, 로키산맥 지역이 최고도로 융기되면서 지표면의 뒤틀림 현상이 일어났다. 큰 바위 조각이 브리티시 콜럼비아의 지표면에 15마일에 걸쳐 단층을 형성했으며; 이곳에서 캠브리아기 암석이 백악기 지층들 위로 비스듬히 솟아 나왔다. 캐나다 국경선 가까이 있는, 로키산맥의 동쪽 기슭에서는 다른 단층 현상이 장관을 이뤘으며; 이곳에서는 그 후에 조성된 백악기 퇴적층들 위로 밀려나온, 생명체-이전(以前) 암석층들을 발견할 수 있다.

60:3.15 (690.6) 이 기간에 화산 활동이 전 세계적으로 일어나, 수많은 작은 화산 분화구가 독립적으로 솟았다. 가라앉아 있는 히말라야 지역에서 해저 화산들이 폭발했다. 시베리아를 포함한 아시아의 나머지 지역 대부분 역시 여전히 물밑에 있었다.

60:3.16 (690.7) 65,000,000년 전, 역사상 가장 거대한 용암 분출 중 하나가 발생했다. 이 때 퇴적된 지층들과 그 전에 흘러 나왔던 용암층들이 아메리카 대륙들 전역과 남-북 아프리카, 오스트랄리아, 그리고 유럽 일부 지역에서 발견될 것이다.

60:3.17 (690.8) 육상 동물은 거의 변화 없었지만, 거대한 대륙의 출현으로 인해, 특별히 북 아메리카에서 빠르게 번식(繁殖)됐다. 북 아메리카는 이 시기의 육상 동물 진화가 많이 일어난 곳이었고, 유럽의 대부분은 물 밑에 있었다.

60:3.18 (690.9) 기후는 여전히 온화하고 균일했다. 북극 지역의 날씨는 오늘날 북 아메리카의 중부 및 남부 지역의 기후와 거의 흡사한 좋은 상태였다.

60:3.19 (690.10) 식물 생명체가 크게 진화되는 현상이 일어났다. 육상(陸上) 식물 중 속씨식물류가 선점했고, 오늘날 볼 수 있는 많은 나무가 처음 출현했으며, 그 중에는 너도밤나무, 자작나무, 오크나무, 호두나무, 플라타너스, 단풍나무, 그리고 개량된 종려나무 등이 포함됐다. 과일나무들과 초지 그리고 곡식류가 풍성하게 자랐고, 사람의 조상이 동물계를 구성한 것처럼 씨 맺는 이 풀과 나무들이 식물계를 구성했다--그것들은 사람 자체의 출현을 위한 두 번째 중요한 진화였다. 갑자기 그리고 단계적인 변화 없이, 꽃피는 수많은 식물류가 돌연변이로 나타났다. 그리고 새로운 이 식물들은 곧 세계 전역을 뒤덮었다.

60:3.20 (691.1) 60,000,000년 전, 육상 파충류가 줄어들었지만, 공룡은 여전히 육지의 지배자로 남아 있었는데, 이제 그 주도권은 육식을 하는 공룡 중 비교적 작고 껑충껑충 뛰는 캥거루 종류의 보다 기민하고 활동적인 유형들에 의해 대치되고 있었다. 그러나 약간 앞선 시대에 새로운 유형의 초식 공룡들이 출현했었고, 육상 식물에 속하는 풀 종류가 나타남으로 인해 빠르게 증식됐다. 풀을 먹는 이 새로운 공룡 중 하나는 어깨 둘레에 갑옷 같은 것이 있고 두 뿔을 가진 순수한 네 발 짐승이었다. 직경이 20피트에 이르는 육지에서 사는 유형의 거북이가 출현했고 현재와 같은 유형의 악어와 뱀들도 나타났다. 어류를 비롯해 다른 해양 생명체의 형태에도 큰 변화가 생겼다.

60:3.21 (691.2) 걷기도 하고 수영도 하던, 조류 이전의 초창기 시대 동물들은 공중에서 날지 못했고, 익룡(翼龍)도 마찬가지였다. 그 종족들은 수명이 짧았고, 곧 사라졌다. 그것들 역시 몸통의 크기에 비해 뇌가 너무 작았기 때문에 공룡의 운명과 마찬가지로 소멸됐다. 이 시대와 바로 앞에 있었던 시대 동안 포유동물을 조성하려던 미숙한 시도(試圖)가 실패했듯이, 공중을 날아다니는 동물에 대한 두 번째 시도가 실패했다.

60:3.22 (691.3) 55,000,000년 전, 최초의 참된 조류(鳥類), 즉 모든 조류 생명체의 선조가 됐던 작은 비둘기 형체의 피조물이 갑자기 출현함으로써 진화에 획기적 진보가 이뤄졌다. 이것은 지구상에 나타났던 날아다니는 피조물 중 셋째 유형이었으며, 당대에 있었던 익룡에서나 또는 보다 초기 유형의 이빨을 가진 육상 조류에서 나온 것이 아니라, 파충류에서 직접 발생됐다. 그리하여 이 시대는 파충류의 쇠퇴기로 알려졌을 뿐 아니라 조류 시대로도 알려지게 됐다.

4. 백악기가 끝남

60:4.1 (691.4) 백악기가 끝나는 단계에 접어들었고, 그와 함께 대륙이 바다에 의해 크게 침수됐던 기간도 끝나게 됐다. 특히 이것은 북 아메리카에서 두드러졌고, 정확히 24번의 거대한 침수 현상이 있었다. 그 뒤에도 사소한 침수 현상들이 있었지만, 이 시대와 그 이전 시대 중에 일어났던 광대하고 긴 기간의 해양 침해 과정과는 비교될 수 없다. 육지와 바다가 번갈아 가며 지배하던 이 기간들은 100만 년 주기로 발생했다. 해양 바닥과 대륙의 고도가 오르내림과 관련된 긴 기간의 규칙적인 반복운동이 있었다. 그리고 이와 동일한 주기적인 지각 운동이 이 때부터 전체 지구 역사 동안 계속됐지만 빈도(頻度)와 범위는 계속 줄어들었다.

60:4.2 (691.5) 또한 이 기간에 대륙의 유동이 멈췄고 유란시아의 근대적 산맥들이 조성됐다. 그러나 대륙 땅 덩어리들에 의한 압력과 오랫동안 유동하던 추진력의 반작용만 산맥형성에 영향 준 것은 아니었다. 산맥의 위치가 결정됨에서 근원적인 주요 요소는, 앞에 있었던 시대들의 육지 침식과 해양 유동에 의해 비교적 가벼운 퇴적물로 채워진 선재(先在)하던 저지대(低地帶) 또는 해구(海溝)였다. 이런 비교적 가벼운 육지 지역들의 두께가 15,000내지 20,000피트에 이르렀으며; 지각(地殼)이 어떤 원인에 의해 압력을 받게 됐을 때, 지각 속에서 또는 그 아래쪽에서 작용하는 충돌력과 압력에 대해 보상 조정 역할을 할 수 있도록, 보다 가벼운 이 지역들이 먼저 구김살이 잡히고 접혀지면서 위로 솟았다. 때로는 이런 땅의 융기가 접혀지는 현상 없이 발생했다. 그러나 로키 산맥이 융기된 경우는, 거대한 접혀짐과 기울어짐 현상이 발생했고, 그와 함께 지표면과 땅 속 양쪽에서 다양한 지층이 거대한 단층을 이뤘다.

60:4.3 (692.1) 세계에서 가장 오래된 산맥은, 아시아그린랜드 그리고 유럽에 있는 동-서 방향으로 조직된 오래된 지역들에 있다. 중간 나이의 산맥들은 태평양 주변의 무리들과, 거의 같은 무렵에 형성된 동-서 방향으로 조직된 유럽의 제2차 지역에 있다. 거대한 이 상승 현상은 거의 10,000마일의 길이에 이르며, 유럽에서부터 서인도제도의 융기된 땅까지 뻗어 있다. 가장 늦게 생긴 산맥은 로키 산맥 체계 속에 있으며, 그곳은 높은 지대들이 섬으로 남아 있기는 했지만 여러 시대 동안 바다에 의해 연속적으로 덮여지는 원인에 의해서만 땅이 융기됐다. 중간 나이의 산맥들이 형성된 이후에, 진정한 산악 고지대가 융기됐고, 결국 자연적 요소들의 복합적인 기교에 의해 예술적으로 깎여짐으로써 현재와 같은 로키 산맥이 형성됐다.

60:4.4 (692.2) 북 아메리카에 있는 현재의 로키 산맥 지역은 융기(隆起)됐던 땅 그대로가 아니며; 오랫동안 침식(浸蝕)돼 평평해진 후 다시 융기됐다. 현재의 산맥 앞면은 다시 융기됐던 원래 산맥 중에서 남아 있는 부분이다. 뾰족한 봉우리긴 봉우리는 두 세대 또는 그 이상으로 산이 남아 있음으로써 이런 조산(造山) 활동을 보여주는 좋은 예다. 이 두 봉우리는 이전에 있었던 여러 차례의 침수 동안에도 물 위에 그 꼭대기를 드러내고 있었다.

60:4.5 (692.3) 지질학적으로 뿐 아니라 생물학적으로도 이 시기는 육지 위와 물밑에서 많은 일들이 발생되고 활동적인 기간이었다. 산호와 바다나리가 줄어든 반면 성게는 증가했다. 앞에 있던 기간에 압도적 영향을 미쳤던 암모나이트가 급속도로 쇠퇴했다. 땅 위에서 양치류 숲 대부분은, 거대한 아메리카삼나무를 포함해 소나무와 기타 근대적 나무들로 대치됐다. 이 시대가 끝날 무렵까지, 태반을 갖는 포유류가 아직 진화되지 못한 반면, 생물학적 단계는 미래의 포유류 유형들이 되기 위한 초창기 선조가 그 다음 시대에 출현할 수 있도록 충분한 준비를 갖췄다.

60:4.6 (692.4) 이렇게 해서, 육상 생명체의 초기 출현으로부터, 인간 종족들의 바로 앞 조상과 그와 평행으로 나타난 여러 지류들로 구성된 보다 후대의 시대에 이르기까지, 세계적으로 진화가 이뤄진 긴 시대가 끝나게 됐다. 백악기인 이 시대는 5,000만 년 기간이었고, 중생대라고 알려진 1억 년 기간에 해당되는 포유류 이전의 육상 생명체 시대의 마지막을 장식했다.

60:4.7 (692.5) [사타니아에 배정됐고 현재 유란시아에서 역할 하고 있는 네바돈생명 운반자에 의해 기술됐음]





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